Southgate puolustaa Rooneyn valintaa, haluaa arvostaa ex-kapteenin uraa

Pohjois-Amerikassa hyvin pelannut Wayne Rooney saa tililleen 120. maaottelunsa, sillä Englannin jalkapallomaajoukkueen päävalmentaja Gareth Southgate nimesi hänet ensi viikolla pelattavaan maaotteluun Yhdysvaltoja vastaan.

Southgate vastasi tuoreeltaan kritiikkiin, jonka mukaan monet nuoret pelaajat olisivat tarvinneet maajoukkuekokemusta enemmän kuin 33-vuotias Rooney.

– Olen puhunut pelaajien kanssa maajoukkuepaidan kunnioituksesta ja sen historiasta. Tämä valinta on pieni tapa arvostaa sitä panosta, jonka Wayne on maajoukkueen eteen antanut, Southgate sanoi.

Englannin entinen kapteeni Rooney jätti maajoukkuepelit elokuussa 2017. USA-ottelussa hän ei kuulu avauskokoonpanoon, vaan pääsee kentälle vaihdosta.

Englanti kohtaa USA:n Wembleyllä 15. marraskuuta. Neljä päivää myöhemmin Englanti saa vastaansa Kroatian Kansojen liigassa.