Oikeat ratkaisut näkyvät

Varkaus on noussut valopilkkuna esiin Stora Enson osavuosikatsauksissa jo pitempään. Myös tuorein, viime viikolla julkistettu kuluvan vuoden ensimmäisen neljänneksen tulosraportti nostaa Varkauden tehtaat esiin. Konsernin pakkausdivisioonan liikevaihto kasvoi alkuvuonna 18,4 prosenttia ja oli yhteensä 290 miljoonaa euroa Varkauden kartonkitehtaan ylösajon ansiosta.

Varkaus paransi koko metsäyhtiön kannattavuutta yhdeksän miljoonan euron verran. Tuoreessa muistissa on se aika, kun Varkauden tehtaat olivat lakkautuslistalla. Karsintakirveen terä kiikkui tehdasintegraatin yllä. Elinkeinoyhtiö Navitas Kehitys Oy mietti ensimmäisenä toimeksiantonaan korvaavaa liiketoimintaa tyhjentymisuhkan alla olleisiin tehdassaleihin.

Nyt Stora Ensolla ei ole teollisuustilaa vapaana käytännössä ainuttakaan neliötä. Käänne on ollut huima, sillä kolme paperikonetta ja yksi kartonkikone on suljettu viimeisen reilun vuosikymmenen aikana. Nyt vanhan, jo 30 vuotta kylmillään olleen vaneritehtaankin tilat ovat käytössä.

Yhtiön toimitusjohtaja Karl-Henrik Sundström toteaa (WL 29.4.) metsäjätin olevan oikealla tiellä pyrkimyksessään muuttua uusiutuvia raaka-aineita tuottavaksi kasvuyritykseksi. Varkaudessa askeleita tähän suuntaan otettiin jo viime vuosituhannen lopulla, kun Corenso hyödynsi taitavasti nestepakkauksia uusiokäyttöön. Viime vuosikymmenellä herätteli puolestaan biodieselin koelaitos suuria lupauksia metsäteollisuuden uudesta noususta.

Kummastakaan ei tullut kuitenkaan käänteentekevää teollista toimintaa. Paperikoneen muutos tuottamaan pakkauskartonkia oli se ratkaisi, jolla tehtaat saivat uuden tulevaisuuden. LVL-viilupuun tuotantolinjan perustaminen vanhaan paperikonehalliin ja kuumahierrelaitokseen häivytti lopunkin sumun. Viritysvaihe on vielä menossa, eikä täyteen tuotantoon ole vielä päästy. Varkauden tehtaille on näillä näkymin luvassa lisää hyviä vuosia.